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Solide Sterne für die Müllsortierung

Die Star Wheels zeichnen sich durch eine sehr hohe Reiß-, Weiterreiß-, Abrieb- und Schnittfestigkeit aus und sind in feucht-warmer Umgebung stabil. Foto: Lanxess

Lanxess stellt PUR-Elastomere auf Basis von Low Free-Präpolymeren als Alternative zu Gummi vor.

Der Geschäftsbereich Urethane Systems von Lanxess hat für die Produktion von so genannten Star Wheels (sternförmige Räder) in Anlagen zur Materialtrennung und zum Materialtransport eine Alternative zum Einsatz von Synthesekautschuk entwickelt: Polyurethan(PU)-Elastomere, die auf Basis von Low Free (LF)-Präpolymeren der Marke Adiprene hergestellt werden. Die PU-Star Wheels zeichnen sich Lanxess zufolge nicht nur durch eine längere Lebensdauer und exzellente mechanische Leistungsfähigkeit aus, sondern sind auch unempfindlich gegen Hitze und Feuchtigkeit. Neben dem Material stammt auch die konstruktive Gestaltung der Sternräder von Lanxess. Sie wurde basierend auf Produktanforderungen, technischer Anwendung und Optimierungsalgorithmen mit Hilfe des CAD-Programms Solidworks entwickelt. Dieses Design wird lizensiert vergeben. „Wir haben in Nordamerika bereits Verträge mit ausgewählten Verarbeitern abgeschlossen, damit der Endkunde von einem Höchstmaß an Qualität und Performance der Star Wheels profitiert“, erklärt Michael Timm, globaler Leiter Marketing und Entwicklung bei Urethane Systems.

Doppelte Lebensdauer

Die Star Wheels sind aufgrund ihrer besonderen Widerstandsfähigkeit auch für anspruchsvolöle Umgebungen geeignet. Foto: Lanxess

Während die Anfänge der Star Wheels in der Aufarbeitung alter Zeitungen liegen, können sie mittlerweile Papier von diversen Haushaltsmischabfällen (Single Stream-Recycling) trennen. Die Anlagen, die im Single Stream-Recycling-Verfahren eingesetzt werden, müssen Müllströme mit Geschwindigkeiten von bis zu 50 Tonnen pro Stunde bewältigen. Die Screening-Decks der Anlagen bestehen jeweils aus mehreren Stahlachsen, auf denen die Star Wheels aufgezogen sind. Jedes Deck hat eine eigene, von der Siebgröße abhängige Star Wheel-Anordnung. Insbesondere die Star Wheels der ersten Screening-Decks sind extrem abriebbelastet, weil sie bei hohen Laufgeschwindigkeiten schwerere Müllbestandteile aussortieren müssen. „In den Anlagen kommt eine Räderversion auf Basis unseres Adiprene LF TDI-Präpolymers zum Einsatz, die im Vergleich zu einer Bauteilausführung in Gummi doppelt so langlebig ist. Die Räder müssen daher seltener ausgetauscht werden, was Materialkosten einspart und die Wartungsintervalle der Anlagen verlängert“, so Timm. Die extreme Verschleißfestigkeit der Räder ist der hohen Abrieb-, Reiß- und Schnittfestigkeit des PU-Elastomers zu verdanken.

Optimaler Gesundheits-, Arbeits- und Umweltschutz

Adiprene LF TDI basiert auf der LF-Technologie, mit der der Gehalt an freiem TDI-Isocyanat (Toluylendiisocyanat) im Präpolymer auf unter 0,1 Prozent gesenkt werden kann. Es erfüllt höchste ökologische und arbeitshygienische Standards, so dass der Verarbeiter Schutzmaßnahmen auf ein Minimum reduzieren kann.

Steuerbare niedrige Viskosität, gute Entformbarkeit

Vorteile ergeben sich auch bei der Verarbeitung. Timm: „Die langen Topfzeiten und niedrigen Viskositäten des Adiprene LF-Präpolymersystems ermöglichen eine kontrollierte Verarbeitung, wobei auf Lösemittel verzichtet werden kann. Die Viskosität lässt sich steuern und spezifisch an die Anwendung anpassen. Aanalgeußerdem sind die PU-Bauteile leicht zu entformen, was einer hohen Produktivität bei geringem Ausschuss zugutekommt.“

Anwendungspotenzial in Landwirtschaft, Bau- und Forstwesen

Der Einsatz von Adiprene LF TDI beschränkt sich nicht allein auf Star Wheels für Anlagen zur Müllverwertung und zum Recycling. „Wir gehen davon aus, dass die PU-Star Wheels auch in der Landwirtschaft beispielsweise in Ernteanlagen oder beim Handling von Mulch, Torf, Humus oder Kompost Verwendung finden können“, erläutert Timm. Weitere Einsatzchancen ergeben sich im Bauwesen etwa bei Gebäudeabrissen, im Forstwesen und bei extrem schnellen Produktionsverfahren für Lebensmittel, Getränke oder Gesundheitsartikel.

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