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Recycling-Forschung im industriellen Maßstab

Europas erstes unabhängiges Prüf- und Forschungszentrum kann heterogene Kunststoffabfallströme bis ins kleinste Teil analysieren und ist mit modernsten Anlagen ausgestattet. Im August 2022 wird der Maschinenpark mit einer modularen Waschanlage von Lindner Washtech erweitert. Foto: NTCP

Das unabhängige Testzentrum für Kunststoffrecycling NTCP erweitert seinen Maschinenpark mit einer industriellen Waschanlage von Lindner Washtec.

Das National Testcentre Circular Plastics – NTCP – in den Niederlanden hat es sich zur Aufgabe gemacht, beim Recycling das Verhalten der unterschiedlichen Kunststoffe während des Sortierens und Waschens zu untersuchen – und zwar nicht mit Laboranlagen, sondern im industriellen Maßstab. Dabei verfolgt das 2018 gegründete, erste unabhängige Test- und Forschungszentrum Europas das klare Ziel, die Prozesse quantitativ, qualitativ und in Bezug auf den Energieeinsatz zu optimieren, um so das Kunststoffrecycling ganz im Zeichen der Circular Economy voranzutreiben.

Erforschung und Optimierung der unterschiedlichen Kunststoffströme

Kunden im In- und Ausland zeigen bereits großes Interesse an den Testmöglichkeiten. „Die Kunststoff-Waschanlage, welche Lindner Washtech Mitte 2022 installiert, wird mit seiner modularen Bauweise einen wesentlichen Beitrag zur Erforschung und Optimierung der unterschiedlichen Kunststoffströme ermöglichen“, so Martine Brandsma, Direktorin des NTCP.

Heimat des NTCP ist seit 2018 die 50.000 Seelengemeinde Heerenveen im Norden der Niederlande, eingebettet in der Provinz Friesland. Hier kann das NTCP als erstes unabhängiges Test- und Forschungszentrum Europas heterogene Kunststoffabfallströme bis auf das Pixel genau analysieren. Und das nicht mit den sonst oft in Forschungseinrichtungen auffindbaren Versuchslaboren, sondern mit hochmodernen Anlagen: roh, industriell, laut und... mit echtem Abfall.

Der richtige Kunststoff in den richtigen Sortierstrom

Martine Brandsma, Direktorin des NTCP, und Freek Van Rhijn, technischer Direktor, freuen sich über das große nationale und internationale Interesse an der Recycling-Forschung in industriellen Maßstab. Foto: NTCP

Die Idee hinter dem NTCP ist eigentlich ganz einfach: Je mehr Kunststoffe in den richtigen Sortierstrom gelangen und den richtigen Weg zu den mechanischen und chemischen Recyclern nehmen, desto höher ist der Prozentsatz an Kunststoffen, die im Kreislauf verbleiben. Aber so einfach das auch klingt, so komplex ist dies in der Realität.

Martine Brandsma: „Ich vergleiche es manchmal mit einem Schachspiel, das auf sieben Brettern gleichzeitig stattfindet – und auf jedem werden Züge gemacht“. Umgemünzt auf das Recycling bedeutet das: Alle, die am Recyclingprozess teilnehmen, die Wertstoffsammler, Sortierer und Recycler, entwickeln sich stetig weiter. Dadurch befindet sich das System in einem stetigen Wandel.

Recycling-Forschung mit echten Industrieanlagen

Um einzelne oder größere Prozessschritte zu untersuchen, verfügt das NTCP über eine echte Industrie-Sortieranlage. Die 25 m lange, 20 m breite und 9 m hohe Anlage kann bis zu 2 t Material pro Stunde sortieren und den gesamten Sortierprozess simulieren. Durch den modularen Aufbau lassen sich die Einstellungen an die unterschiedlichen Testanforderungen anpassen und genauestens analysieren. Auch das Zusammenspiel verschiedener Sortiertechniken kann so getestet und optimiert werden.

Die von NTCP betriebene Sortieranlage füllt derzeit die Hälfte der zur Verfügung stehenden 1.000 m2 der Produktionsfläche aus. Die andere Hälfte ist für eine neue Waschanlage reserviert, die im August 2022 vom Kunststoffrecycling-Spezialisten Lindner Washtech installiert und in Betrieb genommen wird. Das modulare System der Anlage ermöglicht es, dass der Waschprozess in jedem einzelnen Schritt genau untersucht und quantifiziert werden kann.

Waschprozess für alle Materialien simulieren und optimieren

Freek Van Rhijn, technischer Leiter des NTCP: „Bald werden wir hier den gesamten Waschprozess für alle Materialien simulieren und optimieren können. Von der Zerkleinerung, der Trockenwäsche, der Kalt- und Heißwäsche, der Dichtetrennung, der mechanischen und thermischen Trocknung bis hin zur Trennung mit einem Flakesortierer. Wir achten auch auf die benötigten Waschmittel und die Umweltauswirkungen von mehr oder weniger Wasser. Wie wirkt sich fünf oder zehn Grad kühleres Waschen auf den Energieverbrauch aus? Was ist im Abwasser und was kostet dessen Entsorgung? Mit der neuen Waschanlage übernehmen wir den letzten Schritt vom Sortieren bis hin zur sauberen Kunststoffflocke.“

Bei der Entwicklung der neuen Kunststoff-Waschanlage arbeitete Van Rhijn mehrere Monate lang mit den Ingenieuren von Lindner Washtech eng zusammen. Harald Hoffmann, Geschäftsführer des Unternehmens aus Großbottwar (Deutschland), zeigt sich sehr erfreut, dieses Leitprojekt aktiv mitgestalten zu können. Er ist davon überzeugt, dass die Testlinie in ihrer Gesamtheit die Recyclingindustrie enorm beeinflussen und für einen großen Entwicklungssprung sorgen wird.

Modularer Aufbau der Waschanlage bietet viele Möglichkeiten

Die komplexe und hochmoderne modulare Waschanlage von Lindner Washtech wird im August 2022 installiert und ermöglicht, jeden einzelnen Schritt des Waschprozesses im Detail zu analysieren und zu quantifizieren. Foto: Lindner Washtec

„Das modulare System wird es bald ermöglichen, verschiedene Kunststoffarten unterschiedlichen Waschtests zu unterziehen. Das ist realisierbar, da die Module unabhängig voneinander in den Prozess integriert werden können. Außerdem kann jedes Waschmodul separat an die Bedürfnisse der jeweiligen Kunststoffart und deren Verschmutzungsgrad angepasst werden. Diese Flexibilität schafft vielfältige Möglichkeiten, die es erlauben, den Prozess in jedem Schritt zu optimieren und gleichzeitig die Produktion eines hochwertigen Rezyklats zu gewährleisten. Forschungen und Tests wie diese leisten einen aktiven Beitrag zur Recycling-Rentabilität, zur Erhöhung der Recyclingquote und dem Umweltschutz“, so Hoffmann.

Zu den von Lindner Washtech gelieferten flexiblen und hoch spezialisierten Systemkomponenten zählen neben der komplexen Waschanlage auch ein universeller Kunststoffschredder der Baureihe Antares sowie eine Nassschneidmühle.

Waschprozess punktgenau anpassbar

Der eigentliche Waschprozess kann mit den unterschiedlichen Waschkomponenten punktgenau auf das Inputmaterial und dessen Verschmutzungsgrad angepasst werden. Dazu stehen ein Trockenreiniger, Vorwäscher, Friktionswäscher oder diverse Hot-Wash-Komponenten zur Verfügung.

Im Bereich der Trennung und Trocknung kann der Kunde ebenfalls auf diverse Optionen zurückgreifen. Bei der Materialtrennung und -trocknung können verschiedene Optionen gewählt werden, um den optimalen Prozess für das jeweilige Material zu entwickeln und zu gestalten. So wird die NTCP Anlage über einen mechanischen Trockner, einen Stufentrockner, aber auch über eine thermische Trocknung speziell für Folien verfügen.

Da es sich beim NTCP um eine unabhängige Non-Profit-Organisation handelt, die ihre Gewinne wieder reinvestiert, werden unterschiedliche Organisationen und Interessensgruppen innerhalb der Wertschöpfungskette des Kunststoffrecyclings gleichermaßen angesprochen. Viele nationale und auch internationale Unternehmen haben bereits ihr Interesse an einer Zusammenarbeit bekundet.

Industrieanlagen bieten viele Vorteile bei der Forschung

Freek van Rhijn, der im Oktober 2019 als technischer Leiter an Bord kam, ist nicht überrascht, dass die Auftragsbücher von NTCP von Beginn an mit Projekten gefüllt waren: „Wenn die Leute hierherkommen, trauen sie ihren Augen nicht. Sie stellen sich eine Art Labor mit kleinen Maschinen vor. Aber wir haben hier echte Industrieanlagen. Jeder, mit dem wir sprechen, sieht die Vorteile, die wir in dieser Größenordnung haben.“ Die Aufträge kommen von einer Vielzahl großer und kleiner Parteien, darunter Sortierer, Recycler, Markeneigentümer, Einzelhändler, Verpackungsunternehmen und anderen Akteuren des Kunststoffrecyclings und auch internationale Markenunternehmen haben sich bereits mit Forschungs- und Testanfragen an das NTCP gewandt.

Auch die Lindner Washtech beabsichtigt, diese Einrichtung für die Weiterentwicklung ihrer Waschkomponenten und für die Prototyptestung zu nutzen. „Wir wollen die Versuchsmöglichkeiten im NTCP künftig auch für eigene Neuentwicklungen nutzen. Weiters werden wir auch dafür sorgen, dass unsere jüngsten Innovationen für NTCP-Testläufe zur Verfügung stehen. Letztlich profitiert die gesamte Kunststoffindustrie von Testmöglichkeiten und Anlagen in dieser Größenordnung“, meint Georg Krenn, technischer Leiter von Lindner Washtech.

Ausgehend von dem festen Ziel, die Menge an recyceltem Material zu erhöhen und die Innovation in den verschiedenen Wertschöpfungsketten zu beschleunigen, wird das NTCP den eingeschlagenen Weg fortsetzen. Direktorin Martine Brandsma sieht sogar eine herausragende Rolle für nachhaltige Kunststoffe auf dem europäischen Spielfeld voraus. „Wir wollen der bevorzugte Partner für Tests und Forschung im Bereich der Haushaltsabfallströme werden. Wir sind zu achtzig Prozent auf dem richtigen Weg, um das für 2022 gesetzte Ziel zu erreichen.“

Unabhängiger Partner zur Erforschung der Materialströme

Was Martime Brandsma besonders freut: „In kurzer Zeit sind wir als unabhängiger Partner anerkannt worden und die Ergebnisse wurden auf nationaler und internationaler Ebene bestätigt und geschätzt. Das zeigt zum einen, dass ein enormer Bedarf vorhanden ist. Andererseits ist es eine Bestätigung dafür, dass wir das Geschäftsmodell richtig aufgestellt haben und mit den Projekten gute Ergebnisse erzielen. Wir arbeiten hier mit einer kleinen Gruppe von Menschen. Darauf können wir also sehr stolz sein."

Wie Michael Lackner, Managing Director von Lindner Recyclingtech, den Einfluss der Gesellschaft auf die Kreislaufwirtschaft sieht und wie zu recycelten Verpackungen und Upcycling steht, erfahren Sie im Interview der K-ZEITUNG.

NTCP

Das National Testcentre Circular Plastics – NTCP – ist eine Non-Profit-Organisation und das erste unabhängige Testzentrum in Europa. Die Einrichtung in Heerenveen führt unabhängige Tests, anspruchsvolle Experimente, pragmatische und datengestützte Beratung und Forschung durch, um zur Schließung des Kunststoffkreislaufs beizutragen. Bei allen Aktivitäten steht die Mission des NTCP im Mittelpunkt, Kunststoffabfälle zu 100 % recycelbar zu  machen. Das heißt, Kunststoffe nicht wegzuwerfen oder zu verbrennen, sondern sie nachhaltig in ihrer ursprünglichen Anwendung oder auf andere nachhaltige Weise wiederzuverwenden. Unabhängigkeit und Selbstständigkeit ermöglichen dem Testcenter die bestmögliche Beratung aller Organisationen und Interessensgruppen innerhalb der Kreislaufkunststoff-Wertschöpfungskette.

gk