Legosteine aus PET-Rezyklat

Im Gegensatz zu normalen Lego Steinen, die aus ABS bestehen, sind die neuen Prototypen aus recyceltem PET, das aus PET-Flaschen stammt. Foto: Lego

Lego stellt einen Prototypen-Legostein aus PET-Rezyklat vor. Das Rezyklat wird aus gebrauchten PET-Flaschen gewonnen.

Der neue Prototypen-Legostein, der PET-Rezyklat aus ausrangierten Flaschen verwendet, ist der erste Ziegel aus recyceltem Material, der die strengen Qualitäts- und Sicherheitsanforderungen des Unternehmens erfüllt.

250 Compounds aus PET-Rezyklaten getestet

Ein Team von mehr als 150 Mitarbeitern arbeitet daran, nachhaltige Lösungen für Lego Produkte zu finden. In den letzten drei Jahren haben Materialwissenschaftler und Ingenieure über 250 Variationen von PET-Materialien und Hunderte anderer Kunststoffformulierungen getestet. Das Ergebnis ist ein Prototyp, der mehrere ihrer Qualitäts-, Sicherheits- und Spielanforderungen erfüllt – einschließlich der für Lego-Ziegel berühmten Kupplungsleistung.

Experten bei Lego haben Legosteine aus über 250 PET-Rezyklaten auf Qualität, Sicherheit und Spielanforderungen getestet. Foto Lego

Tim Brooks, Vice President of Environmental Responsibility bei der Lego Group, sagte: „Wir freuen uns sehr über diesen Durchbruch. Die größte Herausforderung besteht darin, neue Materialien zu finden, die so langlebig, stark und hochwertig wie unsere bestehenden Steine aus ABS (Acrylnitril-Butadien-Styrol-Copolymer) sind – und zu den Lego Elementen der letzten 60 Jahre passen. Mit diesem Prototyp können wir unsere Fortschritte demonstrieren.“

Es wird noch einige Zeit dauern, bis Steine aus recyceltem PET in Produktkartons erscheinen. Das Team wird die PET-Formulierung weiter testen und entwickeln und dann prüfen, ob es in die Pilotproduktionsphase übergehen soll. Diese nächste Testphase wird voraussichtlich mindestens ein Jahr dauern.

1-Liter-PET-Flasche reicht für zehn Legosteine

Der Prototyp wird aus recyceltem PET hergestellt, das von Lieferanten in den USA bezogen wird, die von der US-amerikanischen Food & Drug Administration (FDA) und der Europäischen Behörde für Lebensmittelsicherheit (EFSA) genehmigte Prozesse verwenden. Im Schnitt liefert eine 1-Liter-PET-Flasche genug Rohstoff für zehn Legosteine in den Maßen 2 x 4.

Legosteine aus PET-Rezyklat in den Maßen 2 x 4. Für zehn solcher Steine liefert bereits eine 1-Liter-PET-Flasche genug Rohstoff. Foto: Lego

Die zum Patent angemeldete Materialformulierung erhöht die Haltbarkeit von PET, um es stark genug für Lego-Steine zu machen. Das Verfahren verwendet eine maßgeschneiderte Compoundiertechnik, um das recycelte PET mit verstärkenden Additiven zu kombinieren.

Der recycelte Prototyp-Stein ist die neueste Entwicklung, um die Produkte der Lego Gruppe nachhaltiger zu machen. Bereist 2018 begann man mit der Produktion kleinerer, weicherer Legoelementen aus Bio-Polyethylen (Bio-PE), das aus Zuckerrohr hergestellt wird. Zu diesen Elementen gehören Bäume, Äste, Blätter und Zubehör für Minifiguren. Bio-PE ist derzeit allerdings nicht geeignet, um härtere, stärkere Elemente wie die ikonischen Lego-Steine herzustellen.

mg

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