Leckagen in Druckluftanlagen kosten Industrie Milliarden

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Im Sekundentakt fotografiert eine Wärmebildkamera diejenigen Stellen einer Druckluftanlage, die anfällig für Leckagen sind. Denn überall, wo Luft ausströmt, sinkt die Temperatur. Foto: IPA/Rainer Bez

Rund 2 % der Stromkosten der Industrie werden durch Leckagen in Druckluftanlagen nutzlos in die Luft geblasen – eine App hilft bei der Suche nach Lecks.

Damit die unentdeckten Leckagen in Druckluftanlagen, die der Industrie sehr viel Geld kosten, schneller erkannt und repariert werden können, gehen Forscher vom Fraunhofer-Institut für Produktionstechnik und Automatisierung IPA mit Wärmebildkamera und Bilderkennungsapp gegen sie vor.

Das Einsparungspotenzial ist riesig, denn die gut 60 000 Druckluftanlagen, die in Deutschland in Betrieb sind, verbrauchen zusammen 7 % des gesamten Stromverbrauchs der Industrie. Mindestens 30 % dieser Kosten ließen sich nach Überzeugung des IPA einsparen, wenn die vielen Leckagen in den Anlagen sofort erkannt und behoben werden würden.

Doch bisher spürt man undichte Stellen in den allermeisten Unternehmen höchstens einmal jährlich auf. Zum Einsatz kommt dabei meist ein Ultraschallmessgerät. Es registriert die für menschliche Ohren nicht hörbaren Frequenzbereiche, mit denen die Luft aus winzigen Löchern und undichten Verbindungsstücken entweicht.

Wärmebildkamera spürt Leckagen in den Drucklaufanlagen auf

Um der Verschwendung ein Ende zu setzen, spüren Christian Dierolf und Christian Schneider von der Abteilung Industrielle Energiesysteme am Fraunhofer IPA Leckagen nun mit einer Wärmebildkamera auf. Sie ist fest an einer Druckluftanlage montiert, die die beiden Forscher zu Demonstrationszwecken aufgebaut haben. Im Sekundentakt fotografiert sie Stellen, die besonders anfällig für Leckagen sind.

Der Clou dabei: Überall, wo Luft ausströmt, sinkt die Temperatur um zwei bis drei Grad. Ein Industrie- PC, der mit dem Druckluftdemonstrator verbunden ist, wertet die Aufnahmen der Wärmebildkamera aus und meldet auffällige Temperaturveränderungen.

Eine App mit KI erkennt das defekte Bauteil

Bisher ging mit der mühevoll aufgespürten undichten Stelle die Sucherei erst richtig los: „Druckluftanlagen bestehen oft aus mehreren Tausend verschiedenen Bauteilen, deren korrekte Bezeichnung kaum jemand abrufbereit im Kopf hat«, sagt Dierolf. Doch das langwierige Durchforsten von Datenbanken und Katalogen könnte bald ein Ende haben. Eine Bilderkennungsapp, die Dierolf und Schneider entwickelt haben, kann in Sekundenschnelle das betroffene Bauteil identifizieren.

Dazu muss der Nutzer das fragliche Bauteil nur mit der Handykamera fotografieren, idealerweise aus höchstens 10 cm Entfernung. Ein künstliches neuronales Netz gleicht die Aufnahme dann mit den Fotos, die in einer Bilddatenbank hinterlegt sind, ab und spielt die korrekte Produktbezeichnung aus. 20 Bauteile haben die beiden Forscher bereits in die Bilddatenbank aufgenommen. Dazu haben sie diese auf einem Drehteller platziert und aus verschiedenen Blickwinkeln fotografiert.

„Weil sich in der Praxis ein unruhiger Bildhintergrund kaum vermeiden lässt, haben wir die Aufnahmen in der Datenbank mit jeweils 50 verschiedenen Hintergründen kombiniert“, erklärt Schneider. Damit haben die beiden Wissenschaftler die Algorithmen so trainiert, dass sie sich nicht aus dem Konzept bringen lassen, wenn neben dem defekten Bauteil noch mehr auf dem Handyfoto zu sehen ist.

Augmented Reality könnte dem Bediener die Kosten der Lecks einblenden

Möglich wäre es nun, die Bilderkennungsapp um einen Onlineshop zu erweitern, über den sich die entsprechenden Ersatzteile mit wenigen Klicks bestellen lassen. Dierolf und Schneider schwebt aber etwas anderes vor: Sie sehen ihre App als Ausgangspunkt für Augmented Reality. Die Datenbrillen könnten beispielsweise den Hinweis einblenden, welche Kosten die aufgespürte undichte Stelle Monat für Monat verursacht, wenn sie nicht umgehend repariert wird. Ein Bewusstsein über das Ausmaß der Energie- und Geldverschwendung würde sich damit zweifellos herausbilden.

Weitere Informationen zum Einsatz von Künstlicher Intelligenz bei der Suche nach Leckagen in den Druckluftanlagen und zum Demonstrator des IPA

gk