Engel: Gefragt sind smarte Services und Co.

Smarte Services erhöhen die Verfügbarkeit von Maschinen und Anlagen und sichern auch im Fall von Krisen eine hohe Produktivität und durchgehende Lieferfähigkeit ab. Foto: Engel

Die Nachfrage nach smarten Services und intelligenten Assistenzsysteme ist durch Covid-19 gestiegen – Engel zeigt solch digitale Lösungen auf der Chinaplas.

„Covid-19 hat die Digitalisierung in der Kunststoffindustrie beschleunigt; smarte Services und intelligente Assistenzsysteme sind in den vergangenen zwölf Monaten noch stärker in den Fokus gerückt“, sagt Gero Willmeroth, President East Asia and Oceania von Engel. Dabei geht es den Kunden um Fragen wie: Wie lässt sich bei Schwankungen im Rohmaterial eine durchgehend hohe Produktqualität erhalten? Wie kann selbst bei Reiserestriktionen eine hohe Anlagenverfügbarkeit und Produktivität gesichert werden?

Auch Engel-CEO Dr. Stefan Engleder hatte im Interview mit der K-ZEITUNG im Herbst 2020 von den Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf die Digitalisierung gesprochen.

Antworten auf diese Fragen liefert Engel während der Chinaplas 2021 vom 13. bis 16. April in Shenzhen/China mit seinen Exponaten: So wird die vollelektrische und holmlose E-Motion 80 TL Spritzgießmaschine mit zahlreichen digitalen Produkten aus dem Inject 4.0 Programm von Engel ausgerüstet sein. Während intelligente Assistenzsysteme der IQ-Serie des Maschinenbauers die Kunststoffverarbeiter unterstützen, das volle Potenzial der Spritzgießmaschine auszuschöpfen, selbst wenn nicht durchgehend qualifiziertes Personal anwesend ist, geht es bei digitalen Serviceprodukten darum, eine hohe Produktivität zu sichern, um auch im Fall von Krisen lieferfähig zu bleiben.

Die Spritzgießmaschine optimiert sich selbst

Wie sich das Potenzial der Digitalisierung ausschöpfen lässt, zeigt Engel während der Chinaplas mit der Herstellung von inject 4.0 Logos auf einer E-Motion 80 TL Spritzgießmaschine. Foto: Engel

Die Mensch-Maschine-Schnittstelle spielt in der Fabrik der Zukunft eine große Rolle. Werden die Produktionsprozesse durch Verfahrensintegration und Automatisierung komplexer, muss ihre Steuerung und Kontrolle umso einfacher und intuitiver werden. Hier steigern intelligente Assistenzsysteme die Prozessfähigkeit und Qualität, ohne dass sich der Maschinenbediener zusätzliches Spezialwissen aneignen muss.

Während der vier Messetage lassen sich in der CC300 Steuerung der E-Motion 80 TL Maschine schwankende Prozessbedingungen simulieren, um das automatische Nachregeln durch die Assistenzsysteme auf dem Maschinendisplay zu verfolgen. So hält beispielsweise IQ Weight Control das eingespritzte Schmelzevolumen über den gesamten Spritzgießprozess konstant, und IQ Clamp Control ermittelt auf Basis der Werkzeugatmung die optimale Schließkraft.

Mehrere hundert Prozessparameter im Blick

Engel entwickelt sein Angebot an intelligenten Assistenzsystemen kontinuierlich weiter. Zu den jüngsten Produkten, die in Shenzhen präsentiert werden, gehören IQ Process Observer und IQ Melt Control.

Der neue IQ Process Observer analysiert über alle Phasen des Spritzgießprozesses mehrere hundert Prozessparameter und weist auf ungünstige Prozesseinstellungen und -zustände hin. Foto: Engel

Lassen sich mit Assistenzsystemen bislang einzelne Arbeitsschritte des Spritzgießprozesses optimieren, analysiert der neue IQ Process Observer über alle vier Phasen des Spritzgießprozesses – Plastifizieren, Einspritzen, Kühlen und Entformen – kontinuierlich mehrere hundert Prozessparameter, um Drifts automatisch zu erkennen. In Form von Klartextmeldungen weist das System auf ungünstige Prozesseinstellungen und -zustände sowie dafür mögliche Ursachen hin. „Dies hilft dem Anwender, die Stabilität über den Gesamtprozess zu optimieren und Fehler schnell zu beheben“, sagt Willmeroth.

Ziel von IQ Melt Control ist es, sowohl das zu verarbeitende Material als auch die mechanischen Komponenten der Plastifiziereinheit zu schonen. In der Praxis wird oft schneller dosiert, als es der Zyklus erfordert, was sich auf die Produktqualität, aber auch die Lebensdauer der Schnecke auswirken kann. IQ Melt Control ermittelt deshalb die optimale Dosierzeit. Statt mit maximal möglicher Geschwindigkeit zu dosieren, nutzt das System die Kühlzeit des Bauteils im Werkzeug vollständig zum Dosieren aus und sichert dabei eine sehr gute Schmelzehomogenität.

Simulation und reale Welt vereint

Sim Link macht es möglich, Simulationsdaten direkt in die Spritzgießmaschine zu übertragen und umgekehrt Messdatensätze aus der Maschinensteuerung in das Simulationsprogramm zu importieren. Foto: Engel

Neu ist auch Sim Link, eine gemeinsame Entwicklung von Engel und dem Simulationssoftware-Anbieter Autodesk. „Bis heute bleiben viele Erkenntnisse aus der Simulation von Spritzgießprozessen an der Maschine ungenutzt“, erklärt Willmeroth. Mit Hilfe der Software lassen sich jetzt nicht nur die mittels der Autodesk-Software Moldflow optimierten Parameter in einen Einstelldatensatz umformen und direkt in der Spritzgießmaschine verwenden, sondern umgekehrt auch Prozessparameter und Messergebnisse aus der Spritzgießmaschine in das Simulationsprogramm von Autodesk importieren. „Wir öffnen damit einer neuen Herangehensweise bei der Optimierung laufender Produktionsprozesse die Tür“, so Willmeroth. „Die Simulation beschleunigt die Einstellung, die Rüstprozesse und die Prozessoptimierung und steigert damit deutlich die Produktivität. Simulation wird zunehmend auch für kleinere spritzgießverarbeitende Betriebe zu einem leistbaren Wettbewerbsvorteil.“

Smarte Services für hohe Produktivität auch im Krisenfall

Um die Verfügbarkeit von Maschinen und Fertigungszellen zu steigern, setzt Smart Service auf Online-Unterstützung und die zustandsbasierte, vorausschauende Instandhaltung. Durch Covid-19 ist vor allem E-Connect 24 noch stärker in den Fokus der Kunststoffverarbeiter gerückt. Über das Online-Support- und Fernwartungstool kann sich der Engel-Servicemitarbeiter von extern auf die jeweilige Spritzgießmaschine aufschalten, um in allen Supportfällen ohne Zeitverlust zu reagieren.

Die Bildschirmseiten der Maschinensteuerung werden über eine sichere Internetverbindung übertragen. Da der Datenzugriff in Echtzeit erfolgt, wird der aktuelle Maschinenzustand abgebildet. So sehen sowohl die Maschinenbediener vor Ort im Betrieb als auch der externe Support dieselben Produktionsdaten, sie können sich beraten und gegenseitig anleiten. Bei Bedarf lässt sich die Fertigungszelle aus der Entfernung steuern. Ein weiterer Nutzen ist, dass der Anwender bei einer Störung per E-Mail informiert wird. Mit diesen Möglichkeiten sichert E-Connect 24 eine sehr hohe Anlagenverfügbarkeit, auch wenn Reisen nicht möglich sind oder die Produktion zeitweise mannlos läuft.

Engel arbeitet im Service nicht mit externen Kräften, sondern setzt ausschließlich auf eigene, hochqualifizierte Servicetechniker. Willmeroth: „Wir haben hier in China umfangreiche Ressourcen und unterstützen unsere Kunden in Landessprache.“

Mehr dazu, wie Engel die Entwicklung digitaler Produkte und Services forciert, die Spritzgießunternehmen während des gesamten Produktlebenszyklus unterstützen, hat CEO Engleder im Herbst 2020 auf der digitalen Engel-Hausmesse Live E-Xperience verraten.

sk