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Condition Monitoring erstmals für Barriereschnecken

Der Abrieb an den Stegen der Plastifizierschnecke ist die häufigste und für die Qualität des Spritzgießprozesses wichtigste Verschleißart. Die Condition-Monitoring-Lösung E-Connect Monitor ermittelt den Zustand der Schnecke, ohne die Plastifiziereinheit demontieren zu müssen. Foto: Engel

Das Condition-Monitoring-System E-Connect Monitor von Engel kann jetzt auch zuverlässige Aussagen über den Zustand von Barriereschnecken treffen.

Die Messung mit dem Condition-Monitoring-System für die zustandsbasierte, vorausschauende Instandhaltung erfolgt, ohne dass die Schnecke ausgebaut werden muss. Die systematische Nutzung von Maschinendaten eröffnet die Chance, die Instandhaltungskosten zu senken und die Anlagenverfügbarkeit zu steigern.

Daher hat Engel auf Basis von Sensortechnologie ein Messsystem entwickelt, das sich sehr einfach außen am Massezylinder installieren lässt. Es arbeitet mit Ultraschall, um den Zustand der Plastifizierschnecke durch die Zylinderwand und die Kunststoffschmelze hindurch zu beurteilen. Gemessen wird der Abstand zwischen dem Schneckensteg und der Massezylinderinnenwand, der mit zunehmender Produktionsdauer größer wird. Wird der Spalt zu groß, kommt es zu Prozessschwankungen, die zu Qualitätsproblemen am Bauteil führen können.

Die Messung wird von einem Engel-Servicetechniker durchgeführt. Insgesamt dauert das Erheben der Daten nur wenige Minuten. Die Messergebnisse werden über eine sichere Datenverbindung zu Engel übertragen und dort mit Hilfe eigens dafür entwickelter mathematischer Modelle automatisch ausgewertet und interpretiert. Über das Kundenportal Econnect kann sich der Verarbeiter jederzeit über das Ergebnis der Auswertung informieren.

Condition-Monitoring-System entlastet die Instandhaltung

Wird der Zustand der Schnecke in regelmäßigen Abständen überprüft, kann die Instandhaltung den Verschleißtrend bewerten, um den nächsten Schneckentausch sehr genau planen zu können. Auf diese Weise lassen sich bei einer optimalen Ausnutzung der Schneckenlebensdauer die Anlagenstillstandzeiten auf ein Minimum begrenzen.

Für Drei-Zonen-Schnecken ist die E-Connect Monitor Lösung bereits in der Praxis angekommen. Barriereschnecken stellen aufgrund der Komplexität der Schneckengeometrie, der unterschiedlichen Steigungen der Stege und der Variantenvielfalt dieses Schneckentyps besondere Anforderungen an die Analysetechnik. Sie erfordern einen eigenen Algorithmus, den Engel jetzt entwickelt hat. Ab Oktober 2020 ist die neue Lösung weltweit verfügbar. Vorgestellt wird sie auf der virtuellen Messe Live E-Xperience 2020 vom 13. bis 16. Oktober.

E-Connect-Monitor macht es möglich, auch den Zustand des Hydrauliköls und der Hydraulikpumpen im laufenden Betrieb zu prüfen. Foto: Engel

Kritische Prozesseinstellungen aktiv vermeiden

Barriereschnecken werden vor allem auf Großmaschinen sowie in Anwendungen mit einem hohen Materialdurchsatz im 24/7-Betrieb eingesetzt. Ungeplante Anlagenstillstände sind hier besonders kritisch, zumal eine Betriebsunterbrechung zum Ausbau und zur Beurteilung der Plastifizierschnecke bei Großmaschinen mitunter zwei komplette Arbeitstage erfordern kann. E-Connect Monitor bietet hier eine deutlich schnellere Lösung.

Langfristig unterstützt die regelmäßige Zustandsüberwachung die Prozessoptimierung. Über die Auswertung der Verschleißparameter können kritische Prozesseinstellungen, die den Verschleiß beschleunigen, erkannt und durch entsprechende Prozessanpassungen vermieden werden.

Zusätzlich zum Modul für Plastifizierschnecken bietet der österreichische Maschinenbauer E-Connect-Monitor-Module für drei weitere kritische Maschinenkomponenten an: für Hydraulikpumpen, für das Hydrauliköl und für Kugelgewindetriebe in elektrischen Hochleistungsmaschinen.

sk